Si pudiéramos llegar en una cápsula especial hasta la máxima profundidad del océano, ¿donde y qué tan lejos sería? ¿Cuántos metros se extienden allá abajo, en los abismos marinos?

12.100 pies (más de 3.600 metros) es la profundidad media del océano. Su zona más profunda alcanza los 36.200 pies, casi 11.000 metros, según lo que hasta ahora sabemos. El Challenger Deep, o Abismo de Challenger, se encuentra en el extremo sur del océano Pacífico, en la parte sur de la Fosa de las Marianas, cientos y cientos de kilómetros al suroeste de la isla de Guam, en Estados Unidos, profundidades sondeadas por primera vez en 1875 en la expedición HMS Challenger.

Estas primeras mediciones a cargo del buque británico de la Royal Navy registró en la Fosa de las Marianas una profundidad de 8.184 metros (26.850 pies). Otro buque de la marina real británica también llamado HMS Challenger, regresó en 1951 y sondeó esa vez una profundidad de 10.900 metros (35.760 pies).

En 1960, a bordo del Tyssto bathyscaphe, Jacques Piccard y Don Walsh estuvieron a 10.916 metros (35.814 pies). Casi 11.000 metros bajo el agua, en las profundidades del océano Pacífico. Para tener una mínima escala en tierra, el Everest está a 8.848 metros de altura (29.029 pies) sobre el nivel del mar.

Recibiendo el nombre del buque de la Royal Navy británica, el Challenger Deep ha sido objeto de recientes incursiones y nuevos accesos científicos hacia los inabarcables abismos oceánicos.

En 2009 el RV Kilo Moana, operado por la Universidad de Hawai, reportó unos 10.971 metros (35.994 pies), con un ± 22 metros de precisión. El Centro de Mapas Costeros y Oceánicos de Estados Unidos registró en 2010 una profundidad de 10, 994 metros por debajo del nivel del mar (y un ± 40 metros de posible error).

El director de cine, James Cameron, descendió en 2012 hasta 10.898 metros, embarcándose en una inmersión solitaria hacia extremas profundidades, documentadas en su película Deepsea Challenge:

Si el Monte Everest, la montaña más alta de la Tierra, fuera colocada en este lugar, estaría cubierta por más de una milla de agua“, dice la web geology en relación al Challenger Deep.

 

 

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