axitrmen

Asier «Axi» Muniain nació en un caserío tradicional, en Zarautz. El caserío está rodeado por edificios de pisos, aislado en medio de la ciudad. Un caso único, como el del mismo Axi dentro del panorama surfero nacional.

«De pequeño no tenia que salir a jugar.» Nos cuenta Axi en esta entrevista para WIPEOUT. » Al vivir en un caserío, todos los amigos estaban deseando venir a verme para jugar allí. La verdad es que uno de mis mayores sueños es poder dedicarme a trabajar el campo y dar vida de nuevo al caserío. Me considero más un simple «ñapas», un trabajador manual, que un surfista profesional.»

La sencillez y humildad de estas palabras son una constante en la personalidad del guipuzcoano, que a los doce años comienza a surfear y en solo un año ya compite y gana en los circuitos de la época. Amante de las olas grandes desde siempre, a los 20 años deja la competición y se centra en su faceta de Free Surfer, persiguiendo las marejadas mas brutales que produce el Atlántico.

axxxi

«Surfear olas grandes es mi pasión y mi trabajo, una camino de superación personal, un reto. Ir más allá de mis propios limites. Es algo totalmente distinto de la competición normal, aunque aquí también busco un 10, pero sin juez, sin trofeos, sin competir con otros surfers. Solo yo y la ola, el bajadón de esa pared, el deslizamiento intenso, sin subestimar el poder del mar. Estudiando bien las condiciones hasta una hora antes de entrar, poniéndome en las peores situaciones imaginarias para que si sucede algo pueda responder bien. Más que miedo, siento respeto a tope a esas olas y su fuerza.»

axxxxxi

Persiguiendo esa ola perfecta por las costas de Francia, Irlanda, Marruecos, Portugal o España, sobre todo ahora en Galicia, donde Axi ve un potencial enorme y espera descubrir aun más monstruosos slabs como los que podemos ver en este vídeo, adelanto de un documental que se estrenará durante el 2015.

Limitar por ahora su surf a Europa y Marruecos tiene sus razones. Axi nos explica: «Las limitaciones de presupuesto obviamente condicionan la búsqueda de olas grandes a un área cercana. Es una lastima no poder aceptar las invitaciones que grandes surfistas internacionales me han hecho para visitar sus olas, en Jaws, en Mavericks, en Australia… ¡Algún día! Pero por otro lado también investigar y descubrir olas nuevas en estas costas es apasionante y de alguna manera ha puesto a Europa y sus olas grandes en el mapa.

Gente como Fergal Smith en Irlanda y otros, hemos conseguido que internacionalmente se valore y respete el potencial del Atlántico y que surfistas como Greg Long, Ian Walsh o Laird Hamilton conozcan la calidad de las olas europeas, tan potentes como cualquier otra en el mundo.»

axicrak

Como el mismo Axi cuenta a WIPEOUT: «Dedicarse a surfear olas grandes es difícil, duro y caro. Más en estos tiempos de crisis. Por eso tengo que agradecer a mis sponsors, Pukas surfboards, O´Neill, Keler y Carver skates, que me apoyan y han confiado en mi. En esto, un mes de trabajo se puede reducir a una ola y detrás de esa foto o ese vídeo hay muchísimo esfuerzo, viajes, investigación y labor de equipo que no se ve. Echo de menos mayor apoyo por parte de la industria, más sponsors que busquen colaborar con el verdadero surf y no conformarse con la imagen del postureo publicitario para vender sus productos.»

«A pesar de las apariencias (camión, motos, Escuela de Surf Axi Muniain en Zarautz, el quad..) os puedo asegurar que hago verdaderos equilibrios para llevar adelante este sueño, esta pasión: una vida entregada a la ola grande, a encontrarla y surfearla, mas allá de las dificultades económicas.» El camión de Axi, lleno de sus tablas, trajes, chalecos, motos acuáticas, etc es todo un símbolo de este embajador de las olas grandes. «Una necesidad practica para mover todo el material», explica, «y una manera también de dar imagen y promoción para que sea más visible todo el trabajo que hay detrás.»

axicami

Preguntamos a Axi acerca de las distintas modalidades de surf de ola grande, la de remada tradicional y la asistida con moto de agua, el Tow in. «La remada clásica es un tipo de surf que obliga a gran concentración en la ola grande, estas tu solo y la elección del momento del take off es crucial. Pero hay un limite para surfear de remada, un tamaño a partir del cual es humanamente imposible, y ahí las motos han abierto un campo enorme.

«Recuerdo la primera vez que probamos una moto para surfear con ella, en la ría de Orio, hace mas de 10 años ¡que epopeya!», recuerda divertido. » Mikel Agote tripulaba la moto, más ruidosas y contaminantes que las de ahora, y yo pedí prestada una tabla de wake a mi tío. Salimos a todo gas, yo gritaba a Mikel «¡Dale, dale!» y él aceleró a fondo. Clavé canto como a 50 km/h y salí volando un buen trecho, rebotando con el agua. Mikel vino a rescatarme y para colmo metimos el cabo de agarre en la turbina de la moto, acabando de arruinar esa primera experiencia. ¡No teníamos ni idea!»

axxi

«Las motos no solo permiten surfear esas olas imposibles de pillar remando, sino que han mejorado mucho la seguridad y el rescate. Ahí está el gran merito de los pilotos, verdaderos especialistas. La compenetración surfer y piloto es crucial. Yo entreno mucho la comunicación no verbal con el motorista, gestos clave que evitan andar a gritos y malentendidos. Jerome y Pablo son con los que mas habitualmete surfeo y hemos llegado a dominar un lenguaje de gestos que permite surfear mas seguros y al limite.»

axicaaa

«Mis tablas de Tow in, de la marca Pukas, son de foam compacto, más duras que las normales, y a pesar de ser para olas grandes, son tablas pequeñas, alrededor de 5´6″. Las quillas son distintas también, sin caras planas. Normalmente, si la ola está lejos de la costa surfeamos sin invento, aunque uso de vez en cuando uno de tabla corta para que en caso de dificultades en una caída o un rescate, se rompa él solo y libere del arrastre de la tabla. Esta temporada estrenamos los chalecos autohinchables para salir antes a flote en situaciones de riesgo, todavía no los uso tanto, hay que saber cuando utilizarlos y ademas el aire de la carga no es barato»

axixxl

El año pasado, fruto de la colaboración con el shaper Sergi Galanó, de Flama surfboards, Axi surfeó con una replica de su tabla favorita construida en madera de Paulonia. «Las sensaciones que me dio esa tabla fueron geniales, muy especiales. El surf de Tow in requiere que el surfista realice una suspensión activa, quitando o poniendo fuerza para  adaptarse a los baches de la ola y la madera va muy bien, absorbe las vibraciones y desliza con fluidez.»

axiflama

Axi describe sus olas favoritas: » Yo empece en Roka puta y Karramarro, en el área de Zarautz. Playa Gris y Agiti son de mis preferidas, sobre todo esta última, es como un Mavericks europeo, ¡la pena esas rocas en la izquierda!. Belharra por supuesto y los slaps que estoy descubriendo en Galicia. Nazaré en Portugal, olas irlandesas como Mullaghmore, olas marroquíes del área de Safi… Hay infinidad y muchas aun secretas o por descubrir.»

axsi

Axi no para. Tiene entre manos la organización de un campeonato nocturno de ola grande, nuevas expediciones por la costa y hasta una visita a la mítica ola Hawaiana de Jaws. El vídeo de Galicia que os adelantamos más arriba, «La costa de la muerte», es uno sus últimos trabajos, como el reciente estreno del trailer de «Invasión», un vídeo espectacular de sus sesiones de surf nocturno en Marruecos con tablas iluminadas con leds que os presentamos a continuación.

https://www.youtube.com/watch?v=4K4-EDplnL0

Axi ha sido 5 veces finalista en los premios XXL Big Wave Awards, es decir 5 veces entre las 5 mayores olas del año del planeta.
Fue el primer surfista en la historia de los premios en ser doblemente finalista en 2 categorías, remada tradicional y Tow in, con 2 olas diferentes. Este año ya ha sido seleccionada una ola suya en Playa Gris para participar en el evento que elige las mejores olas gigantes del mundo. Axi espera, con invierno aun por delante, superar esa ola con una todavía mayor. «La ola mas grande aun está por llegar y solo espero estar allí cuando aparezca, sea en el lugar del Atlántico que sea. Salir a su encuentro, de las mayores marejadas, como el año pasado cuando literalmente cazamos la tormenta Hércules.»

axixxllll

Desde WIPEOUT agradecer esta entrevista a Axi, con el que seguiremos si duda colaborando estrechamente en la revista, y desearle buena suerte en el camino elegido, más éxitos y superación en la búsqueda de la ola perfecta, más allá de los limites. Estamos seguros de que continuará sorprendiéndonos y admirándonos con nuevos logros y descubrimientos, con más bajadas de vértigo, tubazos descomunales y montañas de agua salada. ¡Adelante campeón, aurrera txapeldun!

axi

 

 

 

1 COMENTARIO

Dejar una respuesta

Please enter your comment!
Por favor ingrese su nombre aquí

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.