• Filipe Toledo vuelve a hacerse por segundo año consecutivo con el Corona Open J-Bay.
  • Esta victoria le sitúa, a falta de conocer la clasificación oficial, como nuevo líder del CT.

Inicio de Campeonato con Parko y Kelly en el foco

El Corona Open J-Bay empezaba con el anuncio de la retirada de Joel Parkinson, que dirá adiós a la competición al término del año. Ese mismo día, en un gesto cuanto menos extraño, Kelly Slater aprovechaba para anunciar también su intención de retirarse, pero no este año, si no al finalizar el año que viene.

Hechos los comunicados oficiales pertinentes, las primeras rondas del evento nos dejaban,  además del regreso a la competición del propio Kelly, el enorme pinchazo de Italo Ferreira y la preocupante racha de resultados de Matt Wilko.

El primero, que llegaba a Sudáfrica con la intención de recuperar el terreno perdido en la lucha por el CT, fue incapaz de superar la fatídica ronda 2, en lo que supone su peor resultado del año y un lastre quizás insalvable de cara a sus aspiraciones. Por otro lado, lo que le puede empezar a lastrar a Matt Wilkinson es su preocupante ausencia de resultados positivos. El australiano, top5 del CT en las últimas dos temporadas, solo ha sido capaz de superar tres mangas en lo que llevamos de temporada; y Jeffrey’s Bay no ha sido, ni mucho menos, el punto de inflexión que necesitaba.

Parko, protagonista en J-Bay tras anunciar su retirada. Foto: WSL / Pierre Tostee
Parko, protagonista en J-Bay tras anunciar su retirada. Foto: WSL / Pierre Tostee

Otro surfista que probablemente no se irá muy contento de Sudáfrica es Willian Cardoso. Pese a encadenar dos grandes resultados en la etapa asiática, que le habían situado en la quinta posición, el portentoso surfista brasileño no ha podido continuar con su racha y ha quedado fuera en tercera ronda.

Julian Wilson y Gabriel Medina eliminados en Cuartos

La llegada de las rondas decisivas nos ha dejado dos emparejamientos espectaculares. Por un lado el de Jordy Smith con Julian Wilson, y por el otro el de Filipe Toledo y Gabriel Medina.

El primero de ellos se ha visto condicionado por un avistamiento de tiburón durante la manga previa, lo que ha derivado en uno de los momentos más tensos de la prueba y habrá hecho acordarse a más de uno lo vivido con Mick Fanning en 2015. Pese a ello, el campeonato ha podido continuar instantes después tras comprobar que el tiburón había desviado su trayectoria.

La prueba se reanudaba y llegaba la manga de Smith y Wilson. Una manga quizás más emocionante que espectacular, con el líder del circuito contra el ídolo local. Finalmente, Jordy Smith hizo valer su factor casa y se impuso al australiano, que tendrá que ceder la licra de líder en detrimento de Filipe Toledo.

Filipe Toledo como en casa. Foto: WSL / Kelly Cestari
Filipe Toledo como en casa. Foto: WSL / Kelly Cestari

El idilio de Filipe Toledo con J-Bay

Y es que si algo nos ha quedado claro en estos últimos dos años de circuito es que Filipe Toledo, además de ser un surfista excepcional, es prácticamente invencible en Jeffrey’s Bay.

Lo ha demostrado desde el inicio del evento, dominando sus mangas con mucha autoridad, y lo ha vuelto a demostrar cuando ha llegado la hora de la verdad en la prueba. Primero con Gabriel Medina, en una manga realmente espectacular entre los dos mejores surfistas brasileños del momento (17,50 – 16,03 para Filipe) y luego en semis con Kanoa Igarashi, al que no le ha dejado prácticamente opción (Combinación de 9.57 y 9.33).

Su rival en la final ha sido Wade Carmichael, para sorpresa y decepción de algunos que ya anticipaban un duelo Toledo – Smith. El australiano llegaba con muy buenas sensaciones a la final, tras dejar en la cuneta a Jordy en semis o Conner Coffin en cuartos (que estaba haciendo un campeonato impecable), pero no eran las mismas con las que llegaba Filipe Toledo, gran favorito para la victoria.

Pese a ello, la final se ha mantenido muy igualada en su primera mitad, en donde ambos surfistas estaban separados únicamente por diez décimas (15,43 – 15,33 para Filipe). Pero entonces al australiano se le ha hecho de noche y Filipe Toledo lo ha aprovechado surfeando una buena pared que le ha dado el score de la tranquilidad (8,30).

Al final, triunfo merecido para el brasileño que, a falta de la actualización correspondiente de la clasificación, se situará como nuevo líder del mundial.

Las condiciones no suelen defraudar en J-Bay, y este año no ha sido excepción. Foto: WSL / Pierre Tostee
Las condiciones no suelen defraudar en J-Bay, y este año no ha sido excepción. Foto: WSL / Pierre Tostee

Foto de portada: WSL / Kelly Cestari

Elefantes y Gaviotas

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